Muerte y vida de las grandes ciudades – Jane Jacobs

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Descripción

Muerte y vida de las grandes ciudades – Jane Jacobs

Edición original: The death and life of great American cities – 1961

Primera edición en español: Ed. Capitán Swing, Abril 2011

 

Debates Urbanos 3: Jueves 18 Junio 2020 – 17hrs España

Inscripción: https://primetime.bluejeans.com/a2m/register/xhctvpyd

Debate Club de lecturas 1/1: Sábado 20 Junio 2020 – 19hrs España

Link conexión: https://us02web.zoom.us/j/8850041052

 

Guía de Lectura preparada por: Smart Architect

 

 

Jane Butzner Jacobs (Scranton, Pensilvania, 4 de mayo de 1916 — Toronto, 25 de abril de 2006) fue una periodista, escritora y activista estadounidense-canadiense que tuvo gran influencia en el debate urbano, la sociología y la economía. En su obra principal, “Muerte y vida de las grandes ciudades americanas” publicado en 1961, argumentó contra las estrategias de la “renovación urbana” y la “limpieza de los barrios marginales” por no respetar las necesidades de los habitantes de las ciudades, poniendo el foco en la gente y en un modo de planeamiento de orientación “bottom-up”. Jacobs organizó esfuerzos de base para proteger los vecindarios de las obras de intervención urbana del urbanismo ortodoxo, en particular los planes de Robert Moses para reformar su propio vecindario, Greenwich Village. Ella fue instrumental en la eventual cancelación de la Autopista del Bajo Manhattan, que habría pasado directamente a través del Soho, Manhattan y Little Italy. Fue arrestada en 1968 por incitar a una multitud en una audiencia pública criticando este proyecto.

Después de mudarse a Toronto en 1968, se unió a la lucha contra la Autopista Spadina y la red asociada de autopistas en Toronto, planeadas y en construcción. Como madre y escritora que criticaba a los expertos en el campo de la planificación urbana, un mundo dominado por hombres, Jacobs soportó el desprecio de sus figuras más renombradas, siendo descrita despreciativamente por el establishment como un “ama de casa”. Jacobs no tenía título universitario ni capacitación formal en planificación urbana, y su falta de credenciales académicas se convirtió en el centro de los ataques que recibió desde las élites ilustradas.

En la actualidad, Jane Jacobs ha ganado enorme reconocimiento convirtiéndose en una referente del nuevo urbanismo centrado en la gente y el urbanismo de género. En su ya clásico “Ciudades para la gente”, Jan Gehl la describe como la fundadora de esta nueva corriente de pensamiento urbano. La reedición en español de “Muerte y vida de las grandes ciudades”, realizada en 2011 con motivo de sus 50 años, cuenta en la introducción con la aportación de dos importantes referentes del urbanismo de género español contemporáneo, Zaida Muxí y Blanca Valdivia.

Smart A: Tuve el gusto de estudiar arquitectura en la Universidad de Buenos Aires en los 80’s, y coincidir allí con Zaida Muxí como compañera. Hoy Jane Jacobs nos ha vuelto a reunir en torno a sus ideas, y ya sólo por ello le estoy sumamente agradecido J   

 

1.- INTRODUCCIÓN

JJ comienza su libro expresando un objetivo muy claro: “Este libro es un ataque contra el actual urbanismo y la reconstrucción urbana”. A continuación, da cuenta de su intención de presentar sus propios principios alternativos de planificación “opuestos a los que se enseñan hoy en todas partes”, advirtiendo que escribirá “esencialmente sobre cosas corrientes y vulgares”, qué calles son las buenas y cuáles no, cuáles son las condiciones para que un parque funcione, porqué es crucial una vecindad cohesionada como factor de vitalidad y seguridad del espacio público. “En resumen, escribiré sobre cómo funcionan las ciudades en la vida real…”

JJ se propone desmontar el mito que apelaba exclusivamente al dinero como factor para resolver los problemas urbanos, considerando que el fallo residía en los propios principios del urbanismo oficial y académico. Da cuenta del fracaso generalizado de proyectos urbanos realizados con grandes sumas de dinero, como es el caso de los nuevos barrios de viviendas baratas que empeoraban las condiciones de los barrios pobres que pretendían mejorar, parques sin gente, centros cívicos sin usuarios, paseos que no van a ninguna parte, vías rápidas que destripan las ciudades. “Esto no es reordenar las ciudades. Esto es saquearlas”.

Jacobs anuncia que se centrará en el análisis de las zonas interiores de las grandes ciudades, porque considera que la teoría urbanística ortodoxa ha eludido su problemática y se ha refugiado en ideas apriorísticas de orden y segregación por usos que destruyen las claves del buen funcionamiento de una ciudad. Por estos mismos motivos, es extremadamente crítica con las propuestas de “Ciudad Jardín” de Ebenezar Howard y con las ideas megalómanas e inhumanas de la “Ciudad Radiante” de Le Corbusier, a la que califica de “juguete mecánico” que desconoce por completo como funciona realmente una ciudad.

Smart A: La eliminación de la referencia a las ciudades estadounidenses en la traducción del título en la edición española es engañosa. Este libro analiza exclusivamente el caso de las grandes ciudades de EEUU de mediados del S.XX, basando todos sus principios en su observación, con tan sólo algunas brevísimas y remotísimas referencias a Gran Bretaña.

PREGUNTA #1: ¿Cuán generalizable y apropiada es, a nivel global, la experiencia urbana de las grandes ciudades de un país “nuevo” como los EEUU?

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