La sociedad del cansancio – Byung-Chul Han

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Descripción

EL AUTOR:

Byung-Chul Han nació en 1959 en Seúl, Corea del Sur. Estudió primero metalurgia, para complacer a su familia, antes de mudarse, en los años 1980, a Munich para estudiar literatura, filosofía y teología.

Actualmente, es profesor de Filosofía y Estudios Culturales en la Universidad de Artes de Berlín.

 

BCH debe su repentina y extensa popularidad a una serie de ensayos ferozmente críticos con la sociedad

capitalista actual, dominada en todos sus aspectos por el rendimiento del trabajo y las transacciones comerciales. Según BCH, vivimos en una dictadura del positivismo a ultranza que hace de la sociedad humana “un campo de trabajo donde uno es al mismo tiempo prisionero y vigilante, víctima y criminal, señor y vasallo”.

 

El periodista y crítico literario americano Scott Beauchamp ha escrito de BCH: “Debido a que su trabajo ofrece una crítica no solo de cuestiones políticas específicas, sino también de la cultura tecnológica occidental, su aparente falta de utilidad es realmente su fuerza secreta.

 

Efectivamente, con La Sociedad del Cansancio, Byung-Chul Han nos lleva por un recorrido dialéctico complejo, por no decir enrevesado en algunos momentos; construye un razonamiento debatiendo con otros filósofos cuyos argumentos… acaba refutando casi sistemáticamente. ¿Resultado?

Llueve sobre mojado. En caso de que no nos hubiéramos dado cuenta, BCH se empeña a lo largo de todo su ensayo en demostrarnos que nuestra sociedad está enferma de la cabeza, que “nuestro mundo está en ruinas” y que los únicos responsables de este gran manicomio somos nosotros mismos.

 

Sin embargo, si bien BCH parece tomarse mucha molestia para acabar tropezando con obviedades, su ensayo es ante todo un valiente manifiesto en defensa de la vida digna y de la libertad. Tan solo nos deja con las miel en los labios, animándonos a liberarnos de la alienación al modelo socio económico actual (alienación al trabajo y al consumismo) sin decirnos

cómo él lo plantea. Pero, como lo analizó finamente Smart Philo, lo más original de La Sociedad del Cansancio, tal vez no sea tanto la conclusión a la que llega BCH sino el proceso argumentativo que usa para llevarnos a ella.

 

¡Vamos para allá!

 

Prólogo – El Prometeo cansado

De entrada, Byung-Chul Han nos advierte que su ensayo es un alegato al cansancio entendido como un reposo del guerrero (un “amable desarme del yo”), por oposición a la extenuación causada por una vida rendida al rendimiento en todas sus aceptaciones.

Inspirándose en el Prometeo de Frantz Kafka, BCH establece una metáfora entre el mito de titán torturado y el fenómeno de la servidumbre voluntaria que caracteriza nuestra sociedad: “una relación de autoexplotación que cansa al individuo”.

Kafka adjudica una función curativa al cansancio: “la herida se cerró de cansancio”.

 

1)    La violencia neuronal

La idea: nuestro siglo está sometido a una dictadura del positivismo cuyos excesos han originado una pandemia de enfermedades neuronales : hiperactividad, burn-out, depresión, trastornos de la personalidad, infartos psíquicos, etc.

adepto de las metáforas creativas, BCH compara esta vez la sociedad humana a un sistema inmunitario que repele todo “cuerpo extraño” para prevenir una posible agresión.

Apoyándose en los trabajos de la inmunóloga americana Polly Matzinger, BCH sitúa exactamente el fin de la época inmunológica de nuestra sociedad contemporánea con el fin de la Guerra Fría. A partir de la caída del telón de acero, la “otredad” (el reconocimiento de la existencia del otro) como amenaza de muerte desaparece.

BCH se opone a la teoría de la Inmunitas del filósofo y politólogo italiano Roberto Esposito. Este último ve, entre otras cosas, el rechazo a la inmigración clandestina como una “respuesta de protección ante un peligro”. Para BCH, el inmigrante indeseado es, como mucho, un incordio, una carga. No un otro inmunológico.

BCH va más lejos diciendo que la extrañeza reviste hoy en día una dimensión mercantil: lo extraño se ha convertido en lo exótico en torno al que se organiza todo un sistema de consumo. Parangón de ello: el turista.

Total: si desaparece la otredad como “negación de lo negativo”, entonces se impone una sobreabundancia de lo idéntico y de la positividad. Para el filósofo francés Jacques Baudrillard, esta sobreabundancia ejerce una violencia sobre la psiquis del individuo que la rechaza inmunológicamente. BCH reprocha al argumento de Baudrillard su “falta de claridad” cuando él mismo define la reacción a la violencia de la positividad como una “abreacción digestivo-neuronal” (hablando de “violencia neuronal”, me entra la migraña…).

 

Conclusión: BCH se embrolla en su demostración patológico-filosófica para llegar a la idea final que no deja de ser cierta: el individuo ejerce voluntariamente sobre si mismo una violenta exigencia de hiperactividad e hiperpositividad que le lleva al desquicio.

1La transparencia del mal. Ensayo sobre los fenómenos extremos.

 

 

Gorgona o la insoportable inmanencia del ser

 

 

BCH recurre a la “mito-metáfora” de Gorgona para ilustrar su argumento sobre el carácter inmanente de la violencia neuronal característica de nuestra sociedad actual: “[Medusa] representa una radical otredad que no se puede mirar sin perecer”. Entre las distintas interpretaciones contemporáneas del mito de Medusa, la que más se acerca a la metáfora de BCH es la que da el antropólogo francés Jean-Pierre Vernant:

mirar a Gorgo a los ojos es encontrarse con el más allá en su dimensión más terrorífica. […] miedo a la muerte, miedo a las fuerzas oscuras de nuestros mundos interiores”. Para Freud y Lacán, a cambio, Gorgona encarna la angustia masculina frente a la castración psicológica, la medusa representando el órgano genital femenino.

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Preguntas:

  • para BCH la globalización es incompatible con el paradigma inmunológico en tanto y cuanto oponer barreras y protecciones impide la expansión de lo idéntico. Smart Arquitect pregunta si este argumento hace de BCH un antiglobalización.
  • Con la proliferación de muros (Israel/Palestina; EEUU/México; Maruecos/España…), el aumento de los movimientos nacionalistas y el terrorismo islamista (“sublevaciones de lo singular frente al global”)¿se sostiene la teoría de BCH que ya no estamos en una

época inmunológica?

  • Jacques Baudrillard habla de una “violencia del consenso” insidiosa como un cáncer.

¿Pensáis como Baudrillard que la sociedad actual rechaza el pensamiento único o, como BCH, que lo asimilamos sin cuestionarlo porque “vivimos en un mundo pobre de negatividad”?

 

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