Sapiens – Yuval Noah Harari

Categoría:

Descripción

PARTE 1 – LA REVOLUCIÓN COGNITIVA

 

1.- UN ANIMAL SIN IMPORTANCIA

 

Hace 13.500 años: Big Bang. Su relato es la Física.

Hace 300.000 años: Formación de átomos y moléculas. Su relato es la Química.

Hace 3.800 millones de años: Combinaciones complejas de moléculas forman organismos. Su relato es la Biología.

Hace 70.000 años: Organismos de la especie Homo Sapiens forman culturas. Su relato es la Historia.

 

Tres revoluciones conformaron el curso de la Historia:

  • Revolución cognitiva: Iniciada hace 70.000 años.
  • Revolución agrícola: Iniciada hace 12.000 años.
  • Revolución científica: Iniciada hace sólo 500 años.

YH anuncia a continuación el objetivo del libro: “Este libro cuenta el relato de cómo estas tres revoluciones afectaron a los humanos y a los organismos que los acompañan”.

 

YH subraya que hubo humanos desde mucho antes de que hubiera historia, pero su impacto en el medioambiente era insignificante como el de cualquier otro animal.

 

Especie: Formada por animales que se aparean entre sí. Nuestra especia es SAPIENS.

Género: Lo forman las especies que evolucionaron de un ancestro común. Nuestro género es HOMO.

Familias: Agrupación de especies originadas en una matriarca o patriarca fundacional: Nuestra familia son los GRANDES SIMIOS. YH dice que este ha sido uno de los secretos mejor guardados.

 

ESQUELETOS EN EL ARMARIO

 

YH destaca que hubo un tiempo en el que convivimos con otras especies de nuestro mismo género, es decir otras especies humanas como Homo Neanderthalensis, Erectus, Soloensis, Floresiensis, Denisova, Rudolfensis y Ergastes. Y es sólo desde hace 10.000 años que el Homo Sapiens está sólo. YH añade que es una falacia creer que estas especies siguieron una línea de descendencia directa entre ellas.  Es decir, desde 2 millones de años atrás hasta hace 10.000 años el mundo fue el hogar de varias especies humanas.

 

EL COSTE DE PENSAR

 

Todas las especies humanas comparten una característica distintiva: un cerebro enorme en comparación con el resto de animales, que representa un 2-3% del peso corporal, pero consume un 25% de la energía corporal cuando el cuerpo está en reposo. “Los humanos desviaron energía de los bíceps a las neuronas”.

 

Otra característica distintiva es el andar sobre dos piernas, que permitió la visión elevada y la liberación de las manos para otras tareas.

 

A su vez, el andar erguido produjo en las mujeres el estrechamiento del canal de parto, lo que derivó en la selección natural de los nacimientos más tempranos. En comparación con otros animales, los humanos nacen prematuramente, lo que contribuyó al desarrollo de las capacidades sociales de la especie y la formación de tribus. A su vez, la inmadurez de los recién nacidos permitió su formación a través de la educación.

YH explica como los humanos ocuparon desde siempre un lugar intermedio en la cadena alimentaria, basándose en la recolección y en la extracción del tuétano rompiendo huesos con sus utensilios de piedra, y que fue recién hace 400.000 años cuando comenzó a ser capaz de cazar presas grandes de modo regular, lo que lo llevó hace 100.000 años a la cima de la cadena alimentaria. El salto hasta la cima se dio en tan poco tiempo que no permitió la adaptación. YH explica que el salto repentino desde una posición desvalida a una de liderazgo, hace que se mantengan en nosotros miedos y ansiedades propios de nuestra condición original, y ha sido el motivo de muchas guerras mortíferas y catástrofes ecológicas.

 

UNA RAZA DE COCINEROS

 

La domesticación del fuego fue clave en el ascenso a la cumbre. Comenzó a utilizarse de modo esporádico hace 800.000 años y de modo habitual hace 300.000 años. Aparte de aportar luz, calor, protección y creación de claros en la selva para facilitar la caza, el principal beneficio del fuego fue que el hombre comenzó a cocinar. Esto permitió reducir el tiempo dedicado a la masticación y el acortamiento del tracto intestinal, lo que permitió destinar más energía al desarrollo cerebral.

 

GUARDIANES DE NUESTROS HERMANOS

 

Hace 70.000 años, los Sapiens se extendieron desde África oriental a la península arábiga y de allí a Eurasia, que estaba poblada por otras especies humanas. Hay dos teorías opuestas acerca de lo que ocurrió:

  • Teoría del entrecruzamiento: Se produjo un proceso de atracción, sexo y mezcla, y nosotros seríamos el resultado de dicho cruce.
  • Teoría de la sustitución: Se produjo un proceso de incompatibilidad, aversión e incluso genocidio, y los Sapiens habrían sustituido a todas las demás especies sin cruzarse.

Estudios recientes indican que hay vestigios de ADN de otras especies humanas en nuestro ADN, por lo que la teoría del entrecruzamiento no puede descartarse del todo, aunque tuvo un alcance muy limitado. En todos los casos, la llegada de Sapiens representó la extinción de las demás especies, haciéndonos pensar en el carácter depredador de nuestra especie para con los distintos. YH plantea la hipótesis del encuentro entre Sapiens y Neandertales como la primera campaña de limpieza étnica de la historia.

 

2.- EL ÁRBOL DEL SABER

 

En el período comprendido entre hace 70.000 y 30.000 años el homo sapiens desplegó habilidades y cambios notables que constituyen lo que YH llama la revolución cognitiva. Surgen las habilidades de fabricación de barcos y navegación, la religión, el comercio, la estratificación social, los primeros objetos de arte, las lámparas de aceite, la confección de ropa.

 

YH comparte la teoría de que dicha revolución se inició con una mutación genética accidental que cambió las conexiones internas del cerebro humano, permitiendo el desarrollo de un tipo de lenguaje totalmente nuevo. La llama la mutación del árbol del saber.

 

YH analiza dos teorías que intentan explicar la novedad del nuevo lenguaje. Una de ellas apela a la flexibilidad del mismo basada en la combinación de múltiples sonidos y señales para producir un número infinito de frases. Otra defiende que el lenguaje evolucionó como una variante del chismorreo dado que el hombre es ante todo un animal social.

 

Pero YH defiende que la característica verdaderamente diferencial del nuevo lenguaje de los sapiens es su capacidad de transmitir información sobre cosas que no existen, es decir, de crear ficciones y creérselas. Con la revolución cognitiva aparecen las leyendas, los mitos, los dioses y las religiones. Y las ficciones nos han permitido no solo imaginar cosas, sino hacerlo colectivamente. YH defiende que, gracias a esta habilidad, los sapiens pueden cooperar de modos extremadamente flexibles con un número incontable de extraños, y que esa es la razón por la que los sapiens dominan el mundo.

 

LA LEYENDA DE PEUGEOT

 

YH relata el modo de organización de los chimpancés en tropillas de entre 20 y 50, con un macho alfa en la cumbre jerárquica. Describe también la necesidad del conocimiento íntimo entre cada uno de ellos para poder cooperar, lo que limita el número de miembros del grupo.

 

Con la revolución cognitiva y el chismorreo, los sapiens lograron aumentar el tamaño de los grupos. Pero el chismorreo también tiene un límite natural, y por encima de 150 miembros ya no es posible mantener la unidad del grupo. YH explica que el Homo Sapiens logró superar esa barrera gracias a su capacidad de crear ficciones compartidas o mitos comunes.

 

Las iglesias, los estados, las naciones, el dinero, las leyes, los derechos humanos y todas nuestras instituciones son ficciones.

 

YH cuenta la historia de la empresa Peugeot como ejemplo de la ficción que suponen las compañías de responsabilidad limitada, algo que los abogados llaman “ficción legal”. El logo de Peugeot es el león de Stadel, una estatuilla de 30.000 años de antigüedad. YH equipara la creación de las compañías mediante trámites burocráticos y abogados con los modos de actuación de los antiguos sacerdotes y hechiceros.

 

“Contar relatos efectivos no es fácil. La dificultad no estriba en contarlos, sino en convencer a todos y cada uno para que se los crean. Gran parte de la historia gira en torno a esta cuestión.” YH destaca que cuando se consigue, se logra la cooperación de millones de extraños lo que explica el enorme poder de los sapiens como especie.

 

Sobre la realidad tal como se percibe, los sapiens superponen una realidad imaginada y así viven en una realidad dual. Con el paso del tiempo la realidad imagina se fue haciendo más y más preponderante, al punto que hoy la realidad real de los ríos y el medioambiente depende de la imaginada en forma de dioses, naciones y corporaciones.

 

PASANDO POR ALTO EL GENOMA

 

La utilización del mito como herramienta de cooperación humana a gran escala, abrió también la posibilidad de la evolución cultural acelerada basada en los cambios de dichos mitos. YH da el ejemplo de la revolución francesa, y como en un momento se pasa de creer en el mito del derecho divino al mito de la soberanía del pueblo. Esta capacidad diferencia a sapiens del resto de animales, cuyo comportamiento está determinado en gran medida por los genes. Con la revolución cognitiva, los sapiens se hicieron capaces de cambiar y evolucionar rápidamente sin necesidad de cambio genético, pudiendo modificar sus estructuras sociales, las relaciones interpersonales, sus actividades económicas, etc. Y esta fue la clave de su éxito.

 

Gracias a esta capacidad se impusieron al resto de especies humanas como los neandertales. Y lograron desarrollar actividades que ningún otro animal realiza, como por ejemplo el comercio, que depende de la confianza que permiten generar los mitos colectivos (hoy día el dólar, la reserva federal o las marcas registradas, por ejemplo)

Ver cuadro síntesis de la revolución cognitiva en pág. 51.

 

HISTORIA Y BIOLOGÍA

Las realidades imaginadas y los comportamientos asociados a ellas los llamamos “cultura”, y la narración de su evolución la llamamos “historia”.

 

“La revolución cognitiva es el punto en el que la historia declaró la independencia de la biología”

A partir de la revolución cognitiva, la evolución humana no se explica sólo desde la biología como había sido hasta ese momento, sino a través de los mitos colectivos que fue capaz de crear.

 

YH explica el cambio de relación entre biología e historia después de la revolución cognitiva:

  • La biología establece los parámetros básicos para el comportamiento humano
  • Pero, con su capacidad de crear ficciones, los sapiens aprenden a jugar una asombrosa variedad de juegos que cada vez se complejizan más
  • Por tanto, para poder comprender como se comportan los sapiens hay que describir la evolución histórica de sus acciones. La biología ya no basta como explicación.

 

 

Valoraciones

No hay valoraciones aún.

Sé el primero en valorar “Sapiens – Yuval Noah Harari”

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable Smart Readers Galapagar S.L.U. .
  • Finalidad Moderar los comentarios. Responder las consultas.
  • Legitimación Su consentimiento.
  • Destinatarios Informática Asopo S.L.U..
  • Derechos Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Publicar comentario