Darwin: El hombre, su gran viaje y su teoría de la evolución – John Van Wyhe

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Descripción

Sesión 1 de 3 – 6 de Marzo de 2021 Audio 1 en IVOOX:https://go.ivoox.com/rf/66430467 

Sesión 2 de 3 – 20 de Marzo de 2021 Audio 2 en IVOOX:https://go.ivoox.com/rf/67131326

Sesión 3 de 3 – 10 de Abril de 2021 Audio 3 en IVOOX:https://go.ivoox.com/rf/68380076

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Darwin El hombre, su gran viaje y su teoría de la evolución

John Van Wyhe

Ediciones Oberón, 2018  

Debate Club de lecturas 1/3: Sábado 6 Marzo 2021 – 19hrs España Desde el inicio hasta el capítulo “¿Casarse o no casarse?” inclusive

Debate Club de lecturas 2/3: Sábado 20 Marzo 2021 – 19hrs España Desde el capítulo “El Journal of Researchers” hasta el final 

Debate Club de lecturas 3/3: Sábado 10 Abril 2021 – 19hrs España Sesión especial sobre derivaciones y desviaciones del darwinismo 

Links de conexión a sesiones de debate zoom, disponibles para soci@s en sección Ágora de página de inicio de www.clubdelecturas.com.  

Guía de Lectura preparada por: Smart Architect

 

John Van Wyhe (nacido en 1971) es un historiador británico de la ciencia, con un enfoque en Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, basado en la Universidad Nacional de Singapur. Ocupa varios puestos académicos y de investigación, que van desde ser el fundador y director de “The Complete Works of Charles Darwin Online”, científico asociado del Museo Nacional de Historia Natural (Londres),  miembro de la Linnean Society y miembro de la British Society for the History of Ciencia. Conferencista prolífico a nivel mundial sobre Darwin, la evolución, la ciencia y la religión, y la historia de la ciencia. En 2008 escribió The Darwin Experience, un libro biográfico sobre Charles Darwin, que en 2018 ha sido reeditado bajo el auspicio del Museo de Historia Natural con el título “Darwin: El hombre, su gran viaje y su teoría de la evolución”. Van Wyhe tiene una maestría del University College London y un Ph.D. de la Universidad de Cambridge. Aceptó una beca de investigación senior en la Universidad Nacional de Singapur en 2002, donde fundó el proyecto Darwin Online y editó la sección de Ciencias de Victorian Web. Investigación Durante 2009, año del bicentenario de Darwin, Van Wyhe publicó cuatro libros sobre Darwin: las publicaciones más breves de Darwin, los cuadernos de Darwin del viaje al Beagle, Darwin en Cambridge y la biografía que estamos leyendo. Los proyectos recientes incluyen desafiar la opinión asumida de que Darwin retuvo o mantuvo su teoría en secreto durante veinte años y restaurar las habitaciones de estudiantes de Darwin en Christ’s College, Cambridge. Además de mantener Darwin Online, van Wyhe estaba interesado en la historia de la frenología y ha dado charlas sobre el tema en Gran Bretaña, Francia y Alemania.    

DARWIN – EL HOMBRE, SU GRAN VIAJE Y SU TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN  

INTRODUCCIÓN

John Van Wyhe arranca su libro con una síntesis rotunda sobre la aportación de las ideas de Charles Darwin: “Darwin fue el primero capaz de explicar, por causas totalmente naturales, de dónde venían los diferentes tipos de seres vivos, y cómo cada uno se adaptaba con precisión a su entorno concreto”. Antes de Darwin, muchos naturalistas cristianos ya habían detectado evidencias de la evolución de las especies en la observación geológica y de la biodiversidad. Se sabía que la edad de la Tierra era de millones de años y que las especies aparecían y desaparecían, aunque la causa se atribuía a la creación divina. Se sabía que los organismos vivos compartían estructuras básicas comunes, las células. Pero Darwin encontró la explicación naturalista para el origen de las especies en el gradualismo de cambios diminutos, que se transforman en grandes transformaciones a lo largo del tiempo en base a un proceso de selección natural. Las diferencias que hoy mismo podemos ver entre nosotros y nuestra descendencia es prueba suficiente para entender la evolución. JVW, historiador de la ciencia, se plantea como objetivo del libro la divulgación al gran público de la aportación crucial que representó Charles Darwin para el conocimiento humano.  

EL ABISMO DEL TIEMPO

JVW analiza la evolución de las investigaciones sobre la edad de la Tierra de clérigos como James Ussher, que en 1.620 situó la creación divina en el 4.004 ac. Es decir, nuestro planeta tendría unos 6.000 años. Con la revolución científica que conlleva la Ilustración, la observación del terreno extiende progresivamente esas primeras estimaciones de edad del planeta hasta llegar a órdenes de millones de años. En el S.XVIII, James Hutton, geólogo cristiano, descubre las “discontinuidades” de los estratos geológicos, una evidencia del estado de permanente evolución de la Tierra, de una sucesión de mundos sin vestigios de principio ni fin. En el XIX, el geólogo Charles Lyell, incitado por el propio Hutton, llega un paso más allá, y descubre que los cambios del planeta no se producen por eventos extraordinarios, sino como consecuencia de una sucesión ininterrumpida de pequeños cambios insignificantes que en su acumulación a lo largo del tiempo generan cambios mayúsculos. Mientras Darwin estaba en pleno viaje de investigación por Sudamérica, Lyell publicó su gran libro sobre principios de geología que, sin duda, ejerció enorme influencia sobre él.

Las “discontinuidades” geológicas descubiertas por James Hutton en el S. XVIII

  LA ABUNDANCIA DE LA NATURALEZA

Del mismo modo, la investigación biológica venía dando pasos que alimentan el contexto de Darwin. Los grandes viajes de exploración habían disparado el conocimiento de nuevas especies, dando lugar a la aparición de biólogos centrados en su clasificación en grupos y subgrupos, como Carlos Linneo. La observación de embriones había demostrado la similitud entre especies en sus primeras fases de formación. La investigación microscópica enseñaba estructuras básicas comunes a las distintas especies: las células.   Pero una de las grandes claves de la evolución biológica la dio el hallazgo de restos fósiles. En el S.XVII Roger Hooke demostró mediante observación microscópica que se trataba de los restos de seres vivos. Más adelante, George Cuvier descubrió que, a mayor antigüedad de los fósiles, mayores diferencias con las especies vivas actuales. En la década de 1830, Smith y Buckland, geólogos seguidores de las ideas de Cuvier, descubrieron la vinculación entre la diferencia de edad de los fósiles y los estratos geológicos en los que se hallaban.  Finalmente, la ausencia de hallazgos de fósiles humanos, demostró que la edad de la Tierra era bastante mayor que la de la especie humana, surgida necesariamente en un momento mucho más reciente.  

Pregunta #1 ¿Podemos inferir que la teoría de la evolución de Darwin es la traslación al campo de la biología de las observaciones geológicas de sus contemporáneos?       

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