La conquista de América contada para escépticos – Juan Eslava Galán

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Descripción

LA CONQUISTA DE AMÉRICA CONTADA PARA ESCÈPTICOS

Juan Eslava Galán

 

Editorial Planeta, 1ª Edición Mayo 2019

 

Debate Club de lecturas 1/4: Sábado 12 Septiembre 2020 – 19hrs España

Debate Club de lecturas 2/4: Sábado 26 Septiembre 2020 – 19hrs España

Debate Club de lecturas 3/4: Sábado 10 Octubre 2020 – 19hrs España

Debate Club de lecturas 4/4: Sábado 24 Octubre 2020 – 19hrs España

 

Link conexión: https://us02web.zoom.us/j/8850041052

 

Guía de Lectura preparada por: Smart Architect

 

 

Nota biográfica – Fuente: Wikipedia

 

Juan Eslava Galán (Arjona, Jaén, 7 de marzo de 1948) es un escritor español del género histórico, tanto de ficción como de no ficción. Ha publicado algunas novelas bajo el pseudónimo de Nicholas Wilcox.

 

Hijo de olivareros, estudió en los colegios de Arjona hasta que, al cumplir los diez años, su familia se trasladó a Jaén, donde prosiguió el bachillerato. Estos primeros años de estudios quedaron plasmados en su novela Escuela y prisiones de Vicentito González.

 

Cursó Filosofía y Letras en la Universidad de Granada, licenciándose en Filología Inglesa, y luego realizó un viaje al Reino Unido con el objetivo de ampliar sus estudios. Allí estuvo viviendo en Bristol y Lichfield, y fue alumno y profesor asistente en la Universidad de Aston, Birmingham.

 

A su regreso obtuvo una cátedra de Instituto de Bachillerato y, posteriormente, se doctoró en la Universidad de Granada con una tesis sobre Poliorcética y fortificación bajomedieval en el reino de Jaén. Miembro del Instituto de Estudios Giennenses.

 

Su novela más conocida es En busca del unicornio, que ganó el Premio Planeta en 1987 (2.ª ed. corregida y ampliada en 2007), impulsando notablemente su carrera literaria.

 

Se declara un apasionado de la Edad Media, como puede verificarse fácilmente por la temática de su obra. Su bibliografía comprende más de cincuenta libros y ensayos, entre los que destacan sus muy irónicas Historia de España contada para escépticos y El catolicismo explicado a las ovejas, entre otros muchos títulos.

 

Autor realmente prolífico, puede publicar al año dos novelas además de libros de otros géneros. Tanto novelista como ensayista, hace gala de un particular sentido del humor, a veces satírico.

 

Como narrador, opta por los géneros de la novela histórica, la fantasía y el misterio. Entre las primeras destacan especialmente “En busca del unicornio”, ambientada en el reinado de Enrique IV el Impotente, valiéndose de una prosa de regusto medieval; “El comedido hidalgo”, que refleja con ecos cervantinos la España de fines del siglo XVI, o “La mula y Señorita”, cuyas tramas se desarrollan durante la Guerra Civil Española. Además, bajo el pseudónimo de Nicholas Wilcox, que es más bien un heterónimo con fotografía falsa incluso, ha escrito varias novelas que él mismo no duda en calificar como de estilo best-seller. Fue creado en un principio por el miedo a defraudar a sus lectores, pues el estilo y la narración de las novelas de Wilcox son realmente muy diferentes a las de Eslava Galán; no obstante, actualmente cuenta con una legión de seguidores.

 

Su libro reciente de mayor éxito es “Una historia de la guerra civil” , que narra los sucesos más relevantes del conflicto fratricida español de un modo a medio camino entre la crónica periodística y la novela histórica, o “La Conquista de América Contada para Escépticos”, en la que según sus propias palabras trata de arrojar algo de luz a un tema plagado de fanatismos y medias verdades.

 

Ha merecido importantes galardones por sus obras. Casado, tiene dos hijas.

 

 

LA CONQUISTA DE AMÉRICA CONTADA PARA ESCÉPTICOS

 

LIBRO I – UN NUEVO MUNDO

 

(DEBATE 1)

  1. Ruina en Venecia

EG comienza su historia con la recreación de un encuentro de dos comerciantes de especias, un veneciano y un flamenco, que tiene lugar en Venecia en 1462, en el cual se lamentan por su escasez y su notable subida de precios. La ruta a India y el mercado de Constantinopla se han cerrado a occidente al haber caído en manos del imperio otomano.

El veneciano sabe que la tierra es redonda y que existen rutas alternativas a las indias, atravesando el océano o rodeando África, pero considera que ambas son imposibles, una por su extensión y otra por el calentamiento extremo de las aguas en el ecuador, teoría esta última que había defendido en su día Aristóteles.

 

  1. Las tan necesarias especias

En aquel entonces, la única especia que se producía en Europa era el azafrán. Todas las demás se importaban de la India y eran un producto fundamental para los más pudientes, que las usaban para dar sabor a una alimentación basada exclusivamente en carnes. También tenían usos medicinales.

 

PREGUNTA #1: ¿Podemos anticipar entonces que la conquista de América es la derivada de una necesidad comercial?

 

  1. Carabelas en África

EG cuenta aquí la proeza de los portugueses, que en el S.XIV conquistaron Ceuta, importante puerta comercial a oriente, y a partir de allí, liderados por el infante Enrique el Navegante, fueron capaces de superar el cabo Bojador y navegar contorneando África hacia el sur, poniendo en práctica nuevas técnicas de altura guiándose por las estrellas.

 

  1. La factoría de la Mina

Los portugueses continuaron con sus expediciones, fundando factorías en islas y penínsulas del litoral, como meros puntos de intercambio comercial con los pueblos africanos del interior, encontrando un verdadero chollo. En los años de apogeo, llegaban a recaudar hasta 700kg de oro a cambio de baratijas. El problema comenzó cuando los españoles se enteraron de la nueva ruta y navegantes onubenses comenzaron a competir con los portugueses en sus incursiones africanas. Los portugueses consiguieron, pagando, una bula del Papa en Roma que les daba la exclusividad.

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